Wt.Jok
Странно иногда бывает, когда сидишь, смотря в стену своей небольшой комнаты. Пытаешься говорить сам с собой, плачешь, молишь, кидаешь вещи. Да, так тем самым утром вела себя Деймос, она хотела, чтобы ей ответили, услышать и увидеть доказательство слов Эммануэля. Взяв с прикроватной тумбы книгу, ту самую, что дал ей святой отец, она уже хотела ее швырнуть, но одумалась. С момент девушка просто смотрела на узоры, расползающиеся по обложке, они менялись, точки, составляющие их игрались между собой, светились и перемигивались, а после остановились на изображении змеи кусающей свой хвост. В какой-то момент Деймос почувствовала жжение на лице. Прижав к себе книгу, она, перепрыгивая через разбитые вещи, бежала к зеркалу. От глаз текли не слезы, ручьи крови, точки меняли свое положение, разрезая кожу и вырисовывая двух драконов. Увидев это в зеркале, Деймос закричала странным и меняющимся голосом. Девушка отбросила на кресло книгу, и в этом момент произошло сразу два необъяснимых события. Прямо возле уха Дейм просвистел нож, и как взорвавшийся мяч хлопнул воздух в районе кресла.
Нужно отметить, что Агарес в этот момент не сидел без дела, он пытался вспомнить хотя бы одно заклинание остановки крови. Лечение не профиль демона, но все-таки их учат и этому. Герцог был в панике, раздраженно распинывая серых существ из под ног, он пытался не упустить из вида раны Деймос. Ее крик заставил Агареса придти в себя, сначала он не понял, почему он услышал крик Темного, но после шокировано осел прямо на кресло, чьи ножки за завесой выглядели как щупальца и охватывали ноги севшего на него. Агарес попытался вырваться, но ничего не получалось, мимо него проплыла тень. Из ее руки появился аморфный кинжал, бес, усмехнувшись положению демона, кинул нож прямо в Деймос. Единственным выходом пришедшим в голову герцога был выход на сцену, раскрытие всех карт.
Тень проявилась раньше Агареса в реальном мире, но, не успев кинуться на Деймос, была отброшена заклинанием. Волшебница была в ярости, ее руки пылали темным огнем.
- Да я тебя в порошок сотру! – взвыла девушка. – Как жапру в банку запру!
- Помолчи и успокойся! – донеслось откуда-то сбоку. Агарес тоже был очень зол, его лицо окончательно побелело и казалось, что кроме кожи и черепа ничего там и не было, стерлись черты. Он встал с кресла и шагнул в сторону беса. – А ты что тут делаешь? Совсем жить надоело?! – на последней фразе демон стал увеличиваться в росте и темнеть.
Тень недвижимо стояла, смотря тупым и непонимающим взглядом светящихся глазок-пуговок на Агареса. В тоже время точно таким же взглядом на него глядела Деймос, ей было не понятно, как она могла упустить такую деталь. Каждый раз в момент опасности именно этот человек появлялся и спасал ее, она никогда и не задумывалась, что он и есть один из ее хранителей. А тень в это время начала растворяться, она желала доложить Темному о промахе его Герцога, но этому сбыться было не суждено. Агарес, нависнув над ней, раскрыл рот и поглотил ее, он развернулся на каблуках и теперь смотрел на Деймос, которая вся сжалась от страха. Демон поднял книгу, которую по неосторожности уронил, когда вставал, и протянул в молчаливом жесте мира девушке, она дрожа выхватила ее и прижала к себе. Агарес стал уменьшаться в росте, а его лицо начало принимать человеческие черты, наконец он, придя в норму, присел на корточки около Деймос.
- Я тебя сильно напугал? Прости, я не подумал, – он достал белый платок из кармана на груди и стал оттирать с лица волшебницы кровь. – Билось бы только мое сердце - точно бы остановилось!
- Что это было? – Деймос увернулась от очередной попытки Агареса умыть ее сухим платком. - Да хватит меня тереть этой вонючей тряпкой, лицо сотрешь!
- Могла бы и спасибо сказать, я тут, видишь ли, спасаю ее постоянно, а мне такой прием! – Демон сложил платок и принюхался, добавив шепотом, – и мой платок ничем таким не пахнет... – герцог встал и в поклоне подал руку своей подопечной. – Что ж, хочу представиться, раз теперь все вскрыто. Я - герцог Агарес, второй демон после Баала, и блаблабла, не люблю формальности. Меня направили к тебе по личному приказу Темного, обычно с магами возятся демоны рангом ниже, но вот я тут. А то, что тебя пыталось убить - тень или бес, они подневольные многих богов и бессмертных.
- Постой. Я не понимаю. – Деймос даже не подумала принять руку помощи и встала сама. Она была намного ниже демона и смотрела на него снизу вверх. – Ты все это время вытаскивал меня из передряг и даже не думал сказать, кто ты?
- По правде, в договоре о защите твоей личности, прописано, что я не имею права тебе открываться. Мне еще разрешали вообще на тебя внимания не обращать, но я...
- Ты как добропорядочный демон решил, что слишком благороден для этого? – Девушка смотрела на него с неподдельным интересом, но, опомнившись, оторвала взгляд от мужчины и заглянула в зеркало. – Подожди секунду, я только смою с лица кровь, мы продолжим.
- Не совсем, но в общем - близко. – Агарес почесал затылок. – На самом деле я бы хотел рассмотреть твои, если их так можно назвать, стигматы. Я не хочу досрочно покидать свой пост в связи с твоей смертью от заражения крови. То есть, Деймос, твоя смерть принесет мне много проблем, в основном бюрократических. О! – он обернулся к двери в ванную комнату и встретился взглядом с девушкой, вся ее голова была мокрая, а черная прядь свисала словно тряпка, между глаз. – Что произошло, почему ты вся мокрая? – Агарес наколдовал черное полотенце и кинул его Деймос, она его даже не стала ловить, но меткий бросок попал точно в цель, в голову. Девушка так и стояла с полотенцем на лице.
- Я просто задумалась, если ты - мой хранитель со стороны Ада, то где же тогда ангел? Мне отец Эммануэль вчера абсолютно точно сказал, что вас двое. – Волшебница стянула тряпку с головы и осмотрелась по сторонам в ожидании увидеть хоть кого-нибудь еще, но в комнате были только они двое и кучи разбитых вещей. Деймос повернулась к демону и вопросительно на него посмотрела.
- Ты о Линаэле? Ее вообще нет сейчас на планете, вызвали в Рай на срочное собрание пернатых. Дейм, даже не надейся ее увидеть, в отличие от меня в ее договоре строго запрещены любые контакты с тобой. Как бы я ее не упрекал, но она правильно делает, что боится нарушить его, Лину тогда казнят как предательницу. – Агарес подошел к подопечной и, взяв полотенце из ее рук, начал вытирать ей голову и лицо. Потом присел на колено и провел по узоры у глаза Дейм большим пальцем; рана совсем зажила и выглядела как просто белый шрам странной формы. – Важным в данный момент я считаю немного другое. Проснулись твои силы и именно сейчас, когда ты получила эти отметины. Может, так ты получила магическую устойчивость? Я в этом совсем плохо разбираюсь, наверное, стоит дождаться Линаэлу, я бы с ней переговорил, и мы бы решили, что делать дальше.
Последние слова Агареса были перебиты громким стуком в дверь, били буквально кулаком. Деймос молниеносно вскочила, схватила Агареса за руку и затолкнула в ванную. А потом побежала к красной двери. За ней стоял сутулившийся мужчина в бело-зеленом костюме, он явно хотел поскорее закончить и пойти по своим делам. Священник держал в руках письмо в ярко-синем конверте с белой печатью, на которой были изображены башни на фоне птицы. Письмо от Императрицы Цу, такие часто приходили преподобному Элу. Мужчина молча отдал его Деймос и, развернувшись на каблуках, зашагал прочь по коридору. Волшебница же, пожав плечами, закрыла дверь.
Девушка, шагая по направлению к креслу, вскрывала письмо. К ней присоединился Агарес, которому тоже было до ужаса интересно, что это за письмо, и почему его так бесцеремонно затолкали в ванную. Оборот синей плотной бумаги был белым, там были выведена всего пара строк: «Сегодня в полдень желаю видеть вас, госпожа Деймос Эл, у себя во дворце для беседы. С превеликим уважением ее высочество единоличная правительница Объединенной Белой Империи, Цу Аркана».
- Зачем ты могла понадобиться ей? Ты кого-то убила, а я не заметил? – Агарес вырвал из рук девушки письмо и перечитал его несколько раз. – Кстати, ты могла бы просто сказать, и я бы исчез.
- Извини, просто если приходит Ворон, то нет времени для объяснений, а ты бы еще вызвал кучу вопросов, – Деймос уже активно выкидывала из шкафа разную одежду, начиная от нижнего белья и заканчивая самыми причудливыми парадными платьями, абсолютно каждый элемент был белым с красной розой. – Скорее всего, это насчет наследства, уже год прошел, а от меня все никак не отстанут. Мне деньги отца никогда нужны и не были, отдали бы только мои документы, чтобы я уехала отсюда. - Откуда-то из-под полки волшебница извлекла сияющую как снег мантию, ее подкладка была из красного узорного бархата, а на спине сиял кровавый цветок. - Ты не мог бы выйти, мне нужно одеться.
- Ой, да что я не видел! Я с тобой всю жизнь, – неохотно протянул Агарес и развалился в кресле. - Я, наверное, в этом состоянии с тобой пойду, хоть слышать буду. Обещаю, меня никто не заметит! – Деймос испепеляюще смотрела на демона, ожидая, когда он хотя бы отвернется, но он даже и не думал этого делать.
- Хорошо! Но только сделай что-нибудь со своей одеждой, в черном ходят только императорская семья и советники. И рога, ради Светлого, спрячь как-нибудь!
Съязвить в ответ Агаресу удалось только запертой двери в спальню. Вздохнув, он щелкнул пальцами, и угольного цвета куртка начала белеть и удлиняться, рукава расширились и стали необычайно свободными, появились длинные манжеты на серебряных пуговицах, на полах новоиспеченной мантии появились узоры изображающие полет драконов. Герцог подошел к зеркалу, немного покрутился, чтобы рассмотреть полностью ли одежда стала белого цвета, и решил заняться глазами и рогами, которые так не кстати выдавали в нем демона.
Нельзя не отметить, что в Белом Городе не принято ходить с хранителями по улицам. Считается, что это вызывает чувство неравенства у людей, обделенных магической силой. В свою очередь некоторые ангелы и демоны имеют склонность к ненависти к людям, которые не слишком терпимы к иным антропоморфным, называя уродами и убивая их. Человечество не меняется, и, даже видя существ созданных их же Богом, они стремятся его уничтожить. Волшебники в свою очередь тоже в обществе стараются скрывать свое умение, хотя сейчас у них есть все права, еще не прошла память о горящих кострах и ужасных пытках. Но до сих пор люди считают виноватыми во всех грехах магов, и хранители не всегда могут спасти своих подопечных от расправы, хоть и обладают безграничными силами Созидателей.
Агарес вполне мог постоять за себя, но доставлять неудобства он не любил, поэтому ему пришлось еще больше исказить свою куртку, добавив туда капюшон. Теперь в нем было сложно признать демона, но глаза все равно выдавали в нем не человека. Демон осмотрелся по сторонам, беспорядок в комнате ему дико не нравился, и поэтому он вывел в воздухе пару знаков и явились две тени. Они быстро справились с заданием, не тронув только книгу, которую на кресле оставила Деймос. Именно ее причудливый переплет рассматривал герцог, он попытался открыть фолиант, но листы были, как будто склеены между собой. Агарес прекратил попытки только, когда вышла Деймос. Давно он не видел ее в чем-то настолько красивом, мантия ей очень шла, она имела длинные рукава с двумя буфами у плеч и высокий воротник.
- Спасибо, что помог с уборкой, - тихо произнесла она и прошла мимо сидящего демона. Она сняла ключ с крючка у двери и, собравшись закрыть дверь, заметила, что книга, лежащая на тумбе у двери, начала уменьшаться в размерах.
- Мне кажется, она хочет пойти с нами, - засмеялся демон. – Мы ведь не оставим малышку одну?
Деймос лишь пожала плечами и, с порога дотянувшись до книги, забрала ее. Уменьшенный том был теплым, даже горячим, но девушка не обратила на это внимания, в уме сославшись на энергетическую отдачу при уменьшении. Она даже не задумалась над странным поведением книги.
Утро в Белом Городе всегда начиналось слегка лениво, люди медленно просыпались, магазины и разнообразные конторы только к десяти открывали свои двери. Главная улица широко раскинувшая полотно дороги была пустынна и лишь изредка по ней проезжала карета или телега. Дома стояли самые разнообразные: тут можно было увидеть и многочисленные башни-луковки, и резные ставни, колонны из камня, символические узоры, изображающие разнообразных людей и животных. Все это было так прекрасно и маняще белоснежно, но бирюзовое небо давало свой оттенок окружающему миру, добавляя свой особый шарм. Улица была вымощена камнем и уходила вдаль к развилке, на которой стоял огромный многоярусный фонтан, венчавшийся статуей Первым Императрице и Императору, Азору и Нэйе. Дворец находился в конце улицы, на возвышении, и возвышался исполином над остальными домами. Он был похож на огромный минерал, блестел и переливался на свету, в прямых башнях были вырезаны огромные балконы и окна.
Деймос и Агарес медленно шли от ворот пансионата, где жила девушка. Это здание было огромным в ширину, но всего четыре этажа в высоту, оно имело скучный и совершенно невзрачный вид, обычная каменная коробка с парой башенок чисто для приличия. Волшебница смотрела себе под ноги, пиная камушек, демон же смотрел по сторонам, смутно угадывая дома, которые он до этого видел исключительно сквозь завесу. Вот была пекарня, которая там выглядела как совершенно черное, словно сгоревшее здание, здесь же это было красивое здание с огромной витриной из голубоватого стекла, на которой была вывеска. Поодаль и на другой стороне улицы, стоял банк, который Агарес видел полностью покрытым той самой живой жижей, на самом деле это было необычайной красоты сооружение с витражными окнами и огромными деревянными дверями. Демону было приятно видеть эту улицу именно такой, от нее в реальности не веяло смертью и унынием.
- Нам рассказывали, что многие здешние дома стоят еще со времен, когда Иия была разрознена, - Деймос заговорила совершенно неожиданно, Агарес вздрогнул. – Например, пекарня тут стоит с основания города, ей даже управляет та же семья, а прошло уже практически тысячелетие. Во время войны Темного Оникса, когда, собственно, и сменилась власть, это здание было практически полностью сожжено. – Девушка говорила медленно и на распев, как учитель. Агарес же бросил последний взгляд на пекарню и, опустив взгляд, спросил у Деймос:
- Что же тогда было с дворцом? – Замок за завесой был похож на, покрытые копотью и черным туманом, руины, самое ужасное, что это место оставалось притягательно-мистическим, оно будто звало Агареса и любого демона бывавшего хоть раз в Белом Городе.
- Это единственное здание, которое никогда не было тронуто пожаром, голодом или болезнями. Ходят легенды, что раньше его оберегали Старые Боги и Великий Темный, что Духи старого мира были советниками и сама Тетя Мышь воспитывала всех волшебников в королевском роду. – Деймос смотрела, не отрываясь на замок, медленно, словно плывя по воздуху, шагала она по улице. – Отец рассказывал, что многое из этих сказок - правда, но я не верю, что такие мифические существа, как Рароги и Ворсы могли помогать людям. Им же чужды людские эмоции, они… - девушка запнулась и повернулась в сторону Агареса. – Они другие, бессмертные и недосягаемые.
- Не смотри на меня так. Я когда-то тоже был человеком, это было очень давно, тогда еще существовала Земля и мир был устроен иначе. Но скажу тебе, встречался я с Духами, как ты говоришь, старого мира, и, да, они совсем другие. Смертных они не поймут и не попытаются, на бессмертных - чихают с высокой колокольни, и только Боги, создавшие их, могут управлять ими. Им не понятны наши эмоции, потому что созданы мимолетным мгновением разрушительной красоты стихии. – Агаресу навсегда запомнился ледяной взгляд Алой Королевы, которая одним хлопком создала огненную бурю и сожгла целый легион ангелов. Она была устрашающе прекрасна, к ней тянулись Тени, и от нее бежали живые, неизвестное существо с жаждой огня вместо сердца. – Но есть и другие Духи, ты сегодня с одним из их представителей сегодня повстречалась. Бесы или Тени созданы Темным, из его собственных и людских страданий, они слуги, которые пытаются искупить свои грехи. В них нет ни капли инициативности или жажды свободы, у них есть только понятие долга. И мне кажется, что именно они охраняют дворец, поэтому он такой непреступный.
Они в тишине дошли до фонтана и сели на бортик, девушка положила на колени книгу и провела рукой по обложке, но узор на ней остался недвижим. Хмыкнув, она раскрыла книгу, там так и стояло имя первого императора. Агарес заинтересованно заглянул в книгу, а после сам перелистнул страницу. Как и ожидала волшебница, она была пустая. Демон же видел строки и вслух произнес, переводя на всеиийский:
- Эпиграф. И судим, будет первым тот, чьи деяния чисты и бескорыстны. Вторым, чья десница коснется кровавого одеяла войны… - Агарес читал вдумчиво, словно смакуя каждое слово. Он так давно не занимался по истине любимым делом – чтением старых книг, чей язык давно забыт и его, возможно, нужно разгадать, понять и полюбить. – Это один из земных языков, я не могу говорить точно, но возможно эту книгу писал кто-то из бессмертных. И я могу сказать не задумываясь, что эти строки я уже когда-то где-то слышал…
- Страница пуста, - перебила профессорскую тираду Деймос, она смотрела в книгу и ничего не видела. Она перевернула страницу, другую, делала она это быстро, Агарес улавливал лишь обрывки фраз и слов. Лицо девушки исказилось злобой, она крикнула, поднося разворот книги прямо к лицу демона. – Вот! Смотри! Она пустая, тут абсолютно ничего нет! Белые листы!
- Тихо! – он ладонью закрыл девушке рот и, строго посмотрев на нее, прошипел. – Меня люди не видят, пока я сам не обращу на себя внимание! Если ты будешь на меня кричать, то окружающие точно увидят демона сидящего у фонтана. – Парочка начала озираться по сторонам, в поисках людей заметивших их, но таких видно не было, все медленно шло своим чередом. Агарес вздохнул и заговорил громче. – На странице, что ты мне сейчас так бесцеремонно показала, была картинка с кораблем «Ласточка» и начало истории о команде турецких каперов! Не ручаюсь строить теорий, но ты не видишь текст, потому что никогда не была за завесой; твое восприятие мира меняется, познаешь непознаваемое.
- Хорошо, предположим, я поверю тебе. Будешь мне ее на ночь читать, может быть, что-нибудь поймем… - На городских часах колокол отбил одиннадцать часов, и Деймос, спрыгнув с бортика, тихо произнесла. – А, может, и нет. В любом случае, нам пора идти, мы же не хотим опоздать.
Агарес ставший после смерти еще более пунктуальным, принял эту фразу настолько всерьез, что зашагал вдвое быстрее обычного, Деймос за ним практически не поспевала, заметив это, демон сбавил шаг. Волшебница поравнялась с ним, а после толкнула бедром и весело улыбнулась ему, убегая вверх по улице. Герцог пошатнулся от неожиданности, тем самым дав фору в пару секунд, и побежал следом. Она летела впереди, словно давно забытая и красивая история, которую помнит только он. С книжкой в руках и парадной мантии, как ребенок, желающий спрятаться ото всех на празднике, чтобы прочитать пару захватывающих строк. Так они и бежали в сгущающейся толпе вверх по холму, к замку, в место, где все изменится раз и навсегда.
Они остановились у ворот дворца перед двумя постовыми в золотых доспехах. Деймос достала письмо с печатью и показала его стражам, один из них рукой приказал ждать и скрылся за дверями. Агарес мерил взглядом оставшегося война, тот был худ с пугливыми глазками навыкате, мимо такого, по мнению демона, можно было без проблем пройти. Вернувшийся стражник вернул письмо Деймос и пропустил гостей. За воротами начинался длинный коридор у стен стояли рыцарские доспехи старых эпох, а в конце была одна единственная дверь, около которой стояла девушка примерно того же возраста, что и Деймос. Служанка пожала гостям руки и открыла дверь, за которой, как оказалось, был огромный прямоугольный зал с разрисованы на религиозный мотив сводом, на стенах висели портреты изображающие императоров и императриц. В данный момент там снимали картину с парой – высоким мужчиной с символами у глаз в виде двух рыб и эльфийской девушкой, у которой по щеке расползались ветви с белыми листьями.
- Императрица окончательно отказалась от своего сына, теперь он и его будущая невеста не имеют права висеть в этом зале. – Заговорила служанка, она скромно стояла рядом с Деймос и смотрела в пол. – Императрица примет вас через несколько минут, сейчас она общается с госпожой Маузе. – За дверью в тронный зал что-то громко хлопнуло, а после она отварилась и оттуда буквально вылетела женщина в черно-красных одеждах и широкополой шляпе закрывающей ее лицо. Она прошла мимо Агареса, грубо оттолкнув его, ведьма скрылась в открытом ей же коллапсаре.
Из тронного зала гордо выплыла и сама императрица, в черно-золотом платье с алмазными украшениями она выглядела намного моложе своего возраста. Сложно было поверить, но ей уже за сотню лет, так сказывается капля эльфийской крови в роду Аркан. Цу имела любовь к высоким прическам с множеством драгоценных украшений, вот и сейчас ее волосы составляли невероятное произведение искусства. Императрица взяла за руку Деймос и повела в тронный зал, оставив Агареса и служанку одних в галерее.
- Госпожа Эл, мне нужно переговорить с вами насчет наследства, оставленного вам Патриархом, - голос правительницы напоминал шелест листвы, она говорила предельно тихо, но из-за акустики комнаты ее было отлично слышно. – Многое, в этом списке принадлежит Империи, и мы не имеем права отдать вам это. Вы согласны забрать только те вещи, которые являлись собственностью преподобного Лава Эл?
- Конечно, ваше высочество, я бы даже была согласна только на возврат моих документов, - Деймос поклонилась императрице, желая показать свою лояльность короне. – В данный момент я желаю отправиться в путешествие, а без них никак не обойтись.
- Вот как, - протянула Цу и села на свой трон. – Тогда у меня к тебе есть предложение. Я отдаю вам большую часть наследства деньгами, а так же ваши документы, всячески помогаю вам в вашем путешествии, а вы помогаете мне в одном деле. Идет? – Императрица наклонилась и вытянула шею, чтобы лучше видеть Деймос.
- В каком деле? – девушка уже поняла, что ничем хорошим это не может кончиться, и немного попятилась назад.
- Вам нужно разыскать моего приемного сына, Азора, и разобраться с ним. Народ его любит, но он неблагодарно отнесся к моему покровительству и фактически отказался от престола, уйдя с предателями. Его нужно убрать во избежание восстаний, спровоцированных его отречением. – Императрица стала похожа на старую хищную птицу, которой все неугодны, кроме ее самой. Деймос поняла, что страшная тень накрывает Иию и она в эпицентре.
- Я…я… - Деймос судорожно искала, что ответить. Она никогда не видела Азора в живую, но все окружающие говорили, что принц очень хороший человек и после его становления Империя начнет процветать. Но стоит сейчас отказать, как голова самой девушки окажется на пике в лучшем случае, а в худшем ее отправят в Черный Круг. Деймос ничего не осталось кроме как… - Согласна, но я даже не предполагаю, где он может быть сейчас!
- Скорее всего, в Риал Фиоле вместе с Анте Маузе или, возможно, в Городе Дорог у невесты. Не беспокойся, если твоя попытка не увенчается успехом, ты не будешь наказана. – Конечно же, Императрица говорила не искренне, ей нужен был только положительный для нее результат. – Твои документы, а также деньги на путешествие и билль с моей печатью, дающий тебе многие свободы, как императорского посла, будут доставлены тебе к вечеру.
- Благодарю, ваше высочество. Я отправлюсь сегодня же! Разрешите откланяться, - Деймос снова поклонилась и, развернувшись к двери, быстро зашагала к ней.
- Не смейте меня предать, госпожа Эл, - эту угрозу девушка услышала, уже стоя в дверях.
Волшебница попрощалась со служанкой, и они вместе с Агаресом вышли прочь из дворца. Спускаясь к фонтану, они ни разу не обмолвились и словом, Деймос думала о приказе Императрицы, ей была противна одна мысль об убийстве, Агарес же пытался подобрать слова, чтобы поддержать девушку. Он прекрасно знал содержание разговора, но не хотел поднимать эту тему, не то место, не то время. Дойдя до фонтана, они снова сели на бортик, девушка, вздохнув, взяла у герцога книгу, которую отдала еще во дворце, и медленно открыла. На странность страница, где, по словам Агареса. была картинка с кораблем, она, действительно появилась. Это был красивый фрегат с темными парусами, на носу у него был непонятный морской житель с крыльями. Море на иллюстрации бушевало, шел дождь, но судно словно было защищено от шторма и весело плыло вперед на читателя.
- Агарес, посмотри! – герцог просто кинул взгляд на картинку и, тяжело вздохнув, ответил:
- Не нравится мне все это, мы должны вернуть книгу и бежать из города, как можно скорее. Что-то намечается, Линаэла до сих пор не вернулась, а у нас крупные проблемы! – Агарес смотрел на брусчатку, словно ища в ней ответ. Потом поднял голову и посмотрел вперед. – Я без понятия, что творится в твоей голове, но убивать мы никого не будем…
- Нет, мы убьем пару пирожков с мясом, - смеясь, ответила Деймос. Она встала и зашагала вперед, считая камушки, из которых была выложена дорога, а потом повернула голову на Агареса и спросила: - Ты совсем не голоден, что ли? Я, например, с утра не ела, представь просто: твоя подопечная умерла, потому что ты ее вовремя не покормил! Вот смеху-то будет.
Агарес грустно улыбнулся и пошел за ней. Девушка шутила и смеялась, стараясь отогнать плохие мысли от себя и своего хранителя, но было видно, что ей удается это с трудом. Они добрались до пекарни и там накупили столько вкусных булочек, сколько только могли унести. Агарес, по правде, после смерти практически утратил чувство вкуса, но ему так сильно захотелось есть, демону даже показалось, что он снова жив. Волшебница и герцог дошли до пансионата в достаточно приподнятом расположении духа. Уже зайдя в комнату Деймос, они решили все серьезно обсудить между собой.
- Я, действительно, не собираюсь никого убивать, потому что прекрасно знаю, к чему это все приведет, но в то же время, я не хочу лишиться головы и развязать гражданскую войну. Агарес, понимаешь, если я не убью принца – найдется другой, более сговорчивый, если сбегу – меня найдут, у Императрицы везде есть соглядатаи, а если расскажу все принцу, то начнутся как минимум волнения. – Деймос мерила шагами комнату, жуя пирог с яйцами и травами. Она остановилась и указала хлебобулочным изделием с начинкой на Агареса. – А ты что думаешь?
- Что тебе нужно лучше жевать… - демон жевал пирожок с мясом, и мысленно пытался понять птица это или рыба. – Но если серьезно, то я считаю, что тебе стоит найти Азора и сказать ему все прямо и без прикрас. Императрица не дура, она специально выбрала тебя – ты миниатюрная девушка, не выглядящая на свой возраст, ребенок, которому можно безоговорочно доверять. И тут! – Агарес ударил по столу. – Ты проворачиваешь такое преступление. – Он запил чаем пирожок и продолжил. – Но нам нужна помощь кого-то из сильных мира сего, потому что иначе наша предательская операция обречена на провал, потому что нам могут не поверить. По тем же, собственно причинам.
- Как же все сложно! – Деймос схватилась за голову, осев на стул. – Мы можем так сделать, но к кому… - девушка в осознании подняла голову. – Попросим помощи у Анте Маузе, это же ее мы сегодня встретили во дворце, судя по ее настроению, они окончательно повздорили с императрицей. Тогда нам абсолютно точно нужно отправляться сегодня же в Риал Фиол!
- И нам крупно повезло, потому что отец Эммануэль отправляется туда же, - протянул Агарес и взял еще один пирожок.
Ближе к вечеру большинство самых необходимых вещей было собрано в две походные сумки. Деймос судорожно вспоминала, что не взяла с собой, когда в дверь трижды ударили кулаком. Девушка безошибочно определила, что это пришел Ворон с пакетом ее документов. Он протянул их и явно хотел сказать что-то грубое, но маленькая щелка, в которую только что затянуло посылку, захлопнулась. Деймос распаковала синий конверт и проверила все по нескольку раз, в особенности паспорт, и положила в перекинутую через плечо кожаную сумку с орнаментом в виде совы, там же лежала книга.
Агарес же все гадал, почему Линаэла так долго не возвращается, он прекрасно понимал, что ангел не могла просто так покинуть свой пост, никого не предупредив. Он уже несколько раз заходил за завесу, чтобы удостовериться, что второго гения точно нет. Когда он уже собирался второй раз исчезнуть, раздался оглушительный хлопок и из неоткуда кубарем вылетела Линаэла. Когда она падала, с ее уха слетела связь и ее механические крылья развалились и исчезли. Ангел лежала на ковре, глубоко дыша, ее глаза были широко раскрыты, она явно была чем-то напугана. Произошло что-то непоправимое, раз она нарушила приказ Великого Светлого о полном невмешательстве. К ней подошла Деймос и протянула руку, чтобы помочь подняться, на удивление помощь была принята. Агарес же в это время достал из-под кресла связь и водрузил обратно на ухо ангела, шестеренки ее крыльев снова собрались вместе, начали крутиться и светиться, готовые к новым полетам.
- Агарес, нам срочно нужно бежать! – Ангел все еще не могла отдышаться, она говорила прерывисто, присвистывая. – Бежать в Бродячую Церковь, в Раю сейчас серьезные проблемы, сбежал Анджело Слайер и говорят его цель – убить Светоч.
- Не так быстро! – Агарес поднял руки, будто сдаваясь. – Светоч был уничтожен вместе с Землей и, если мне память, не изменяет Светоч – девушка, причем тут Эммануэль? – Демон старался говорить медленно, чтобы точно показать логику мышления Линаэле.
- При том, что не был! Она сбежала, и не забывай, что она обладала силой творца, а значит - могла изменить свой вид. Но все это бред, потому что Эммануэль, действительно, не Светоч. Он… бывший ангел. – Деймос протянула Линаэле стакан воды, но ангел махнула рукой, показывая, что не нужно, и достала флягу с вином и за один глоток выпила половину. – Это сказал не Отец, он бы такое никогда нам не сказал, а Кассиэль, он лично видел разрушенную гробницу, а он мне точно не солжет! Именно поэтому нам нужно спешить и остановить Анджело!
Троица выскочила из общежития, даже не отдав ключ от комнаты, и поспешила вниз по улице к воротам из города, рядом с которыми и расположилась Бродячая Церковь. Сумерки только начинали сгущаться, но фонари на оживленных улицах уже были зажжены, а некоторые заведения были закрыты. Волшебница и хранители бежали, не обращая внимания на удивленных горожан, которые замечали ангела и демона. Кто-то начинал кричать и звать стражей, а кто-то пытался сам начать вершить самосуд, один раз споткнувшуюся Деймос чуть не ударили тяжелой кружкой по голове, но благо Линаэла кинула заклятие окаменения. Волшебница же в свою очередь пару раз спасла ангела, вспомнив пару заклинаний, которые, как ей раньше казалось, никогда ей не понадобятся. Город как будто закипел ненавистью к троим героям. И вот за квартал до ворот люди исчезли, а над крышами домов полыхало пожарище.
Горела Бродячая Церковь, а вокруг нее толпились люди, кто-то просто глазел, а кто-то пытался потушить ее, но все попытки были тщетны. Линаэла расталкивала людей, пытаясь пройти ближе, Агарес и Деймос бежали за ней. И вот ангел взмахнула механическими крыльями и взмыла в воздух, она влетела в разбитый от жара витраж и пропала в огне. Мечась по горящему залу, она искала глазами Эммануэля, ей казалось, что от его спасения зависит очень многое, она готова была пожертвовать своей жизнью. Цепь люстры заскрипела, звено сломалось, и вся эта громада рухнула прямо на ангела. Погребенная под паникадилом, она пыталась выбраться, но силы ее покидали, она начала задыхаться и сквозь дым и рябь жара увидела, как к ней приближается татуированная великанша и ангел с крылатым котом на руках.
Деймос и Агарес тоже времени не теряли, они сначала помогали тушить здание, но быстро поняли тщетность попыток. Тогда волшебнице пришла вполне гениальная идея, она вспомнила, что днем, после их возвращения, шел дождь. Девушка вытянула руки перед собой и начала читать заклятие, ее руки засветились, когда первая капля из земли взмыла вверх. Так всего через пару минут над церковью уже было большое количество воды, Деймос ее еле держала. Агарес же защищал подопечную от нападок горожан, которые только и делали, что упрекали волшебницу, иногда они даже швыряли в нее вещи, но демон установил щит и ни один снаряд так и не долетел до цели. Деймос не рассчитала массу воды и уже не могла ее держать, отпустив ее и упав сама. Жидкость с оглушительным всплеском и шипением обрушилась на церковь и потушила огонь. Люди стали расходиться, и Агарес воспользовавшись моментом, пробежался по руинам в поисках Эммануэля и Линаэлы, он видел ту самую рухнувшую люстру, но никого там не было. Вернувшись расстроенным, он сообщил о том, что ничего не нашел Деймос, но обнадежил тем, что Линаэла и Эммануэль могли уйти за завесу и скоро появятся. Но ни через пол часа, ни через час никто не появился, Деймос и Агарес уже собирались уходить, когда на ступенях с хлопком появился ангел. Это был мужчина в рваном голубом плаще, его кудрявые длинные волосы были собраны в косу, а на коленях лежал черный крылатый кот. Мужчина окликнул волшебницу и демона, попросив их подойти.
- Пардон, но не вы ли Деймос Эл и Агарес? – ангел смотрел на них не моргая. У него на цепочке висела связь Линаэлы. – Я бы хотел сообщить о смерти вашего коллеги и хранителя, она отдала свою жизнь, чтобы спасти Эммануэля, у нее вполне получилось…
- Да что ты несешь?! Если у нее получилось, то где он? – Агарес просто кипел от злости, он схватил ангела за шею и поднял над землей, кот скатился мертвой тушкой на землю, но вестник все так же глядел не моргая. Деймос отрешено смотрела на эту сцену, она стояла пошатываясь, у нее не было сил остановить демона. Герцог отпустил ангела, тот с хрустом упал, а Агарес закричал, - Да ты самое мерзкое существо, именно ты все это устроил! Знаю я, таких как ты, Анджело! – демон пнул ангела и попал прямо по лицу.
Крылья кота задрожали и распахнулись ярко-зеленые глаза, он попытался встать на задние лапы, словно только очнувшийся человек, но ничего не получалось. К нему подошла Деймос и, взяв на руки, начала гладить, у него была приятная на ощупь, пушистая и вьющаяся шерсть. Вдруг кот выгнулся как от испуга и заговорил:
- Деймос! Что произошло? Где я? – Девушка икнула и всмотрелась в кота, Агарес услышавший незнакомый голос повернулся, прекратив избивать ангела. Анджело же встал, вытирая кровь с лица, подошел к девушке и, словно обиженный ребенок, выхватил из ее рук кота.
- Прошу не волноваться, святой отец, этот маленький конфуз можно исправить, – и улыбнувшись, добавил. – Наверное… - встав так, чтобы он мог видеть и демона и волшебницу, ангел радостно произнес. – Я, действительно, Анджело Слайер, но я не так страшен, как меня малюют, просто немного странный малый. В связи с потерей вами вашей спутницы – Линаэлы, я становлюсь вашим новым спутником, на этом жизненном пути. Вам же все равно нужен ангел в команду, - он протянул одну руку для рукопожатия, другой придерживая Эммануэля.
- Кто сказал, что мы примем тебя? – Серьезно спросила Деймос, отмахиваясь от руки. – Может быть еще кота, прошу прощения, святой отец, просто не верится, что это вы, мы бы и взяли, но ты нам зачем? – Девушка строго мерила взглядом ангела, помня, что это беглый преступник, по словам Линаэлы, хотя он и не выглядел таковым. По ее мнению, ангел больше напоминал городского сумасшедшего.
- А куда вы, простите, собирались? – Кот окинул взглядом сумки Деймос и Агареса, и на его мордочке отчетливо отразилось удивление. По правде, он даже не так удивился проявлению демона, который многие годы скрывался от своей подопечной. Эммануэль прекрасно понимал, что это было что-то совершенно внезапное и экстренное для волшебницы и герцога.
- Нам срочно понадобилось покинуть город и отправиться в Риал Фиол, - Деймос опустила взгляд, будто разглядывая свои туфли, она только поняла, как бесцеремонно они хотели навязаться в попутчики к Эммануэлю.
- Хм, это, конечно, было бы с вашей стороны не очень красиво, но в данный момент мы – квиты. Теперь-то мне совершенно точно необходимо попасть в Алую Зону, чтобы сообщить о поистине досадном происшествии, - Эммануэль грустно опустил ушки и мурклыкнул. Было видно, что он больше расстроен не потерей человеческого облика, а разрушением Бродячей Церкви, она была для него домом.
Деймос посмотрела на Агареса с вопросом, осмотрев еще раз попутчиков, он вздохнул и дал свое согласие, но про себя отметил, что будет следить за Анджело даже сильнее, чем за подопечной. Так, за ворота Белого Города вышли волшебница, безумный ангел, демон и кот с крыльями. Их путешествие началось на слишком печальной ноте, но они надеялись, что путь еще принесет свои светлые моменты, и больше потерь не произойдет. Агарес грустно брел, опустив голову, он не мог поверить, что еще вчера они с Линаэлой могли сидеть за столом и переругиваться, а сейчас ее нет. Он очень сильно к ней привязался за то короткое, для него время. Анджело же и Эммануэль спорили о том, как им придется перебираться к Вечному Лесу, кот говорил, что сеть монорельсовых и высотных поездов – отличный вариант, а ангелу же больше по вкусу был паром. Деймос же, когда команда отошла немного от города и углубилась в посевные поля, обернулась и бросила последний взгляд на белые стены и сияющий замок, брошенный дом, в который она уже и не надеялась вернуться.

@темы: основное повествование